Ludochaordic
Fantaisies programatico-ludiques

Campagne de JdR Blades In The Dark

Source: emperor_of_steelcity animated wallpaper on Reddit

Blades in the Dark est un jeu de rôle médiéval-fantastique créé par John Harper et mettant en scène un gang de criminels en quête de fortune dans les rues hantées de Doskvol, une ville d'un univers fictif de Dark fantasy.

Session 1 - août 2017

Pour le résumé de la première partie, se référer à l'article de blog où j'en parle.

Illustration officielle de Blades in the Dark

Session 2 - décembre 2017

Cette fois, j'ai le vrai manuel de jeu trouvé à Amsterdam ! C'est l'occasion de retcon quelques éléments de l'univers pour mieux y coller. Présentation également de la feuille de perso sur rpg-bonhomme.

Questionnaire aux joueurs pour se synchroniser sur les attentes / envies de tout le monde

  • êtes-vous OK si votre perso meurt ? 3/3 oui, si ça fait sens et qu'il est possible d'en rejouer un autre
  • aimez-vous les secrets et coups bas autour de la table (en opposition à un groupe toujours soudé) ? 3/3 plutôt non
  • aimez-vous jouer des scènes de downtime ? 3/3 oui
  • aimez-vous jouer des périodes en accéléré (plusieurs dizaines de jours en une heure de jeu) ? 3/3 oui, mais "pas trop rapide" pour un joueur
  • aimez-vous jouer les orchestrateurs de gang ? 3/3 oui
  • voulez-vous jouer des scènes de relations sentimentales ? En roleplay ? → oscille entre oui et "ne voit pas l'intérêt"
  • voulez-vous jouer des scènes de grande violence physique: viscérales, gore, torture... ? Avec des descriptions réalistes ? 3/3 ok
  • voulez-vous jouer des scènes de violence psychologiques: extorsion, intimidation, chantage... Avec des descriptions réalistes ? 3/3 ok

Les points à avoir en tête au début de chaque session

  • pour le gang, niveaux de HEAT, TIER, HOLD, REP & TURF
  • bilan du stress et des blessures de chaque PJ

Compte-rendu de partie

le fameux logbook

  • le gang des PJs découvrent une page du logbook tachée de sang dans les affaires de Stravul
  • Ethnos envisage de remplacer Ludius à la tête du gang, et Eric de prétendre qu'il est toujours là mais ne se montre jamais, mais Elaria refuse tout en bloc : pas question de remplacer leur leader, il faut le sauver !
  • le gang s'organise pour se venger du gang de l'Œil Blanc : ils décident tout d'abord de balancer aux Bluecoats, via leur contact Conway, leur bordel installé dans un poste de garde de la milice
  • Eleria rend visite à Grell Jayan, où elle peut enfin avoir une entrevue avec Ludius, en piteux état
  • le gang des PJs organise une descente dans un point de revente de drogue de l'Œil Blanc, au sous-sol d'un hôtel. Tout se passe très bien et ils éliminent un des lieutenants de leur gang: Pickett
  • nouvelle visite à Jayan, où les PJs établissent un deal : contre l'autorisation de faire une copie du logbook, il va organiser une cérémonie pour désenvoûter Ludius. Le gang doit toutefois trouver un tatoueur d'ici demain soir, pour participer au rituel

Éléments de l'univers établis durant la partie

  • la sœur de Ludius, Justinia, était en voyage et rentre demain
  • les physickers consomment des potions d'alchimiste pour modifier leur corps
  • gang Œil Blanc == Lampbacks dans le bouquin VO
  • le chef du gang des Crows, Roric, vient d'être tué. Crow's foot est en effervescence, et déjà le gang de l'Œil Blanc et celui de l'Écharpe Rouge tentent de s'emparer de ce territoire vulnérable

One-shot "préquelle" avec d'autres joueurs et le système Psi*Run

cf. https://chezsoi.org/lucas/jdr/psirun/CR_2017-12-27.html

Session 3 - février 2018

Ressources

Note : il y en a plein d'autres !

Compte-rendu de partie

  • un émissaire apporte une proposition de Baszos Baz, le chef du gang de l'Œil Blanc, les conviant ce soir dans leur QG, une usine de charbon, pour mettre leurs différents de côté et rallier son camp dans la guerre de gangs qui se prépare
  • les PJs aperçoivent également la fumée d'un incendie plus loin en ville. Ils décident de s'y rendre tous les 3, et découvrent qu'il s'agit d'étals auxquels on a mis feu sur une place de marché du territoire des Crows, mais tout proche de l'école de l’Écharpe Rouge
  • Elaria et Eric font le tour de la place pour essayer de retrouver qui aurait pu provoquer cet incendie, et repèrent un duel discret qui a lieu en haut d'un échafaudage
  • ils interviennent, et une course poursuite s'engage : un des deux opposants, costaud et vêtu de gris, un long bâton à la main, tombe de l’échafaudage et est poursuivi par son adversaire, un combattant armé d'un sabre iruvien, avec une longue tresse de cheveux noirs et une écharpe rouge. Eric les poursuit jusqu'à s'engouffrer dans un dédale de ruelles.
  • Elaria elle, examine l'échafaudage pour tenter d'en savoir plus sur ce qu'il s'y tramait. Elle découvre un couteau de lancer gravé d'une plume, et en déduit que le second larron est du gang des Crows. Elle décide donc de se rendre directement à la tour d'horloge qui leur sert de QG.
  • pendant ce temps, le course poursuite continue. Ethnos qui a observé la scène à distance, décide de prêter main forte à l'homme au bâton poursuivi. Il se joint à sa course, s'arrange pour faire tomber des étals dans les rues derrière eux et lance une poignée de piécettes pour attirer des gamins et mendiants, afin de bloquer la rue derrière eux.
  • derrière, Eric tente de savoir qui est l'iruvien au sabre en l'apostrophant dans leur course poursuite. Celui-ci, juste devant, ne daigne pas répondre et tente de se débarrasser d'Eric en lui jetant du sable aux yeux et en coupant le manche de son marteau de guerre dans un magnifique saut acrobatique.
  • cela ne fait qu'énerver Eric, qui le charge à tout allure quelques mètres plus loin, lui arrachant son écharpe à mains nues, puis finalement décide de s'enfuir. Cela rend l'iruvien furieux. Sabre à la main, il se met en position de duel pour régler son compte à Eric, désarmé, décide de s'enfuir dans le dédale de rues pour regagner la place du marché

Iruvian sword fighter

  • quelques rues plus loin, l'homme du gang des Crows remercie Ethnos de lui avoir prêté main forte. Adossé à un mur, l'épaule amochée par sa chute, il lui explique que les marchants iruviens n'ont eu que ce qu'ils méritaient : Roric à peine mort, ils en profitaient déjà pour venir occuper plus de places sur la marché que les Crows ne leur autorisent, incités et protégés par le gang de l’Écharpe Rouge. Au moment de se séparer, l'homme lui révèle s'appeler Milos
  • sur le place du marché, Eric se précipite vers la milice en prétendant être un pauvre forgeron qui vient de se faire agresser. L'iruvien sur ses traces préfère renoncer, mais la garde suspicieuse questionne Eric pour finalement l'embarquer avec eux à leur poste.
  • de son côté, Elaria est accueillie à la tour de l'horloge des Crows par Bell, l'un des anciens lieutenant de Roric. Elaria lui affirme le soutien du gang du Harpon dans le contexte actuel, et tente d'en savoir plus sur la mort de Roric, mais n'en apprend pas beaucoup plus : son corps a sombré dans un canal, et Lyssa prétend qu'il s'agit d'un accident. Quand elle aborde la question des étals incendiés du marché, Bell lui explique quand ces temps difficiles, le gang des Crows a décidé de ne laisser passer aucune provocation d'aucun gang adverse. En toute transparence, Elaria informe également Bell que Baszos leur a proposé une alliance, mais qu'ils ne comptent pas l'accepter. Elle quitte ensuite les lieux pour retourner au galion.
Clocktower concept art 1 de Mathieu Latour Clocktower concept art 2 de Mathieu Latour Clocktower concept art 3 de Mathieu Latour
Concept art de Mathieu Latour
  • une fois arrivée, elle retrouve Ethnos qui lui apprend la mésaventure d'Eric. Elle éclate alors de rage face à la situation du gang qui devient de plus en plus désastreuse.
  • c'est alors que Justinia, la sœur de Ludius, se présente à l'entrée du repaire. Elaria l'accueille et lui résume les derniers événements. Justinia, furieuse et inquiète, se rend immédiatement chez Grell Jayan
  • Elaria décide de noyer sa colère personnelle dans l'alcool, et se rend au match de lutte auquel participe Melvir. Ethnos, après avoir appris d'un gamin des rues qu'il avait fait suivre Eric où ce dernier est désormais enfermé, retrouver Elaria et la convainc d'aller le délivrer ce soir. Ils envoient un messager à Baszos pour reporter leur rencontre.
  • Eric de son côté, est enfermé dans une petite caserne de la milice située dans une ancienne chapelle. Ethnos et Elaria décident de s'y introduire par les égouts, répugnants et malodorants, tandis que des mendiants font diversion à la porte de la caserne pour occuper une partie gardes. Il réussissent tous deux à se faufiler par le soupirail de la petite cours de la caserne puis de rejoindre le bâtiment principal. C'est à ce moment qu'un bluecoat se décide à sortir, et il ne s'en faut que d'un cheveux, et d'un plongé en piqué d'Elaria, le couteau à la main, sur le malheureux garde, pour qu'ils ne se fassent repérer.
  • une fois à l’intérieur, ils éliminent discrètement un autre garde, récupèrent les clefs des geôles et libèrent prestement Eric et 4 autres prisonniers, dont un marchant iruvien et un grand gaillard taciturne. Ce dernier se révèle très combatif dans la bagarre qui s'engage ensuite à l'étage, dans le dortoirs, par où le gang s'échappe en passant par les toits. Au final, l'opération est une réussite, et Eric a même pu récupérer au passage ses affaires, l'écharpe rouge volé à son adversaire un peu plus tôt, et quelques pièces.
  • alors qu'ils s'éloignent silencieusement en barque, leur comparse de fortune révèle qui il est : Aldo, un ancien membre du gang des Crows, désormais pourchassé par Lyssa car il l'a vu assassiner Roric !
La planque du gang du Harpon
La planque du gang du Harpon - réalisé par un des joueurs

Session 4 - avril 2018

Resources

Un peu de musique:

Compte-rendu de partie

Acte 1 - Vol de sang de Léviathan

  • Justinia leur annonce qu'elle a trouvé un tatoueur pour le rituel de Grell Jayan, mais qu'il demande un baril de sang de Léviathan pour le tatouage, comme paye et comme composant au rituel
  • les PJs décident de se renseigner sur les derniers arrivages de navires chasseurs de Léviathan, et apprennent que l'un d'eux est actuellement en cours de déchargement et d'entretien aux chantiers navals. D'après la rumeur, des fantômes auraient semé la panique sur place la nuit précédente et de nombreux ouvriers refusent de reprendre le travail.
  • les PJs décident donc de se faire embaucher sur place comme main d’œuvre à midi et, une fois un entretien d'embauche expéditif passé, sont envoyé transporter des barriques de sang de léviathan, laver les abattoirs ou encore nettoyer une zone couverte de sang le long du canal souterrain servant de système de refroidissement. Pour cette dernière tâche, Ethnos se retrouve à laver des giclées de sang répandues sur plusieurs mètres, jonchés à plusieurs endroits de membres humains découpés. De son côté, Eric en apprend plus sur les événements du soir précédent : un ouvrier manœuvre, Joerg, s'est fait poursuivre par un fantôme ivre de rage criant à la trahison, qui a massacré tout le monde sur son passage
Les chantiers navals des navires Léviathan
Les chantiers navals des navires Léviathan - artwork de Dishonored - Viktor Antonov - Sébastien Mitton - Cedric Peyravernay
  • en fin d'après-midi, à la pause, les PJs se retrouvent pour mettre en commun leurs infos, établir un plan et envoyer un message à Aldo & Melvir stationnés en barque à quelques encablures par l'intermédiaire de la buse d'Ethnos. Un peu plus tard, Elaria se charge de déclencher un incendie dans les abattoirs pour faire office de diversion, tandis qu'Eric déclenche encore plus la panique en criant au retour du fantôme. Il s'éclipse alors en courant avec un tonnelet vers l'eau du port dans laquelle il plonge, avant de se saisir d'une barque et de s'enfuir en simulant toujours la panique.
  • de son côté Ethnos substitue un tonnelet de sang par un tonnelet vide et plonge avec lui, mousquet au poing, dans le canal glacé souterrain. Après avoir manqué de se noyer, il finit par émerger au bout du tunnel, là où l'eau se jette dans le port et où une grille s'élève, heureusement déjà découpée à la scie par Aldo pour laisser s'enfuir Ethnos
  • les PJs terminent donc cette opération d'extraction sans encombre, avec deux tonnelets de sang de Léviathan récoltés

Acte 2 - Un rituel qui tourne mal

  • les PJs assistent au rituel de Grell Jayan pour réincorporer l'âme de Ludius, en cercle dans sa demeure, aux côtés de Justinia, Melvir, Aldo et quelques disciples de Grell, éclairés à la lumière de flambeaux dansants tandis que le tatoueur termine d'inscrire un complexe motif sur la peau de leur chef
  • alors que Grell conclue une longue psalmodie, les tatouages se mettent à onduler sur le corps de Ludius qui tremble. Le tatoueur s'éclipse et Justinia s'approche aux côtés de ce frère qui semble de réveiller lentement.
  • soudain, des coups sont frappés à la porte à l'étage. Un des disciples de Grell Jayan va ouvrir et on entend distinctement le bruit d'une lame déchirant les chairs et d'un corps s'écroulant au sol
  • les PJs dégainent leurs armes et se mettent en position, tandis qu'un homme descend calmement les escaliers, sabre à la main. Rapidement maîtrisé - et l'escalier détruit au passage au marteau de guerre - il se révèle être Brandon Grimes, que décapite alors Eric.
  • plusieurs détonations se font alors entendre, et une demi-douzaine de larges trous apparaissent dans le plafond de bois de la pièce, à travers lesquels l'assemblée est canardée. Tout le monde se met à couvert, Ethnos réplique à coups de tirs de mousquet, Eric lance son marteau à travers le plafond pour faire tomber leurs assaillant et Elaria monte à l'étage en quelques bonds acrobatiques. Elle découvre alors un groupe hétéroclite d'hommes en costume de corsaire, tricorne sur la tête et fusil à la main, associés à des assassins en tenue noire et armés de lames qui se révéleront être du gang des Crows. Au centre, dirigeant la manœuvre, Drav Walund.
  • s'ensuit alors une bataille générale au terme de laquelle Drav est éliminé par les PJs. Grell Jayan s'entoure d'un mur de flammes en murmurant quelque puissant sortilège, tandis qu'au niveau le plus bas de sa demeure, accessible en bateau, Eric découvre que Lyssa s'est introduit avec ses hommes. Elle élimine le tatoueur qui tentait de s'enfuir, et alors que son corps tombe à l'eau avec le tonnelet de sang de Léviathan ouvert, le fantôme de Roric surgit de l'eau bouillonnante en hurlant "Vengeance !"
  • repoussé par une amulette de Lyssa, il s'élève à l'étage, où Grell tente de le contrôler. Ethnos lui tire finalement dessus avec ses munitions ectoplasmiques. Blessé, en partie exorcisé, le fantôme se jette sur Ethnos et Ludius tout proche, dans lesquels il disparaît.
  • Ethnos ne peut plus ouvrir ses mains, agrippées à Ludius, alors que le tatouage semble migrer en rampant sur leur peau de l'un à l'autre. Puis tout bascule, et leur conscience change de corps !
  • le corps d'Ethnos, possédé par Roric, se relève, saisit deux épées et bondit à travers deux étages pour charger Lyssa en hurlant. A ses trousses, Ethnos dans le corps de Ludius lui cours après en lui criant de lui rendre son corps.
  • Ethnos réussit finalement à exorciser Roric de son corps. Lyssa et ses hommes de replient, et le gang du Harpon fait de même

Session 5 - 1er août 2019

Ethnos
Le personnage d'Ethnos par Elliot Jolivet aka Tenseï
  • la partie débute alors que les PJs arrivent à leur planque à bord de deux barques, avec Aldo, Justinia et Melvir, mais aussi Grell Jayan blessé au ventre et le corps inanimé d'Ethnos

  • Ethnos, dans le corps de Ludius recouvert d'étranges tatouages mouvants, entrepose son corps originel au milieu de sacs de sel, et est pris à partie par Elaria, sous les yeux éberlués d'Aldo, pour qu'il lui explique ce qu'il se passe. Elle finit par sortir, furieuse, en claquant la porte.

  • pendant la nuit, Eric s'entraine et place des alarmes autour de leur repaire ; Ethnos étudie des grimoires dans le bureau - bibliothèque de Ludius pour trouver un moyen de retrouver son corps ; Elaria dépouille Toni les deux saucisses, un boucher de Beef Market, de sa recette hebdomadaire, avec l'aide d'une mendiante qui l'a mise sur le coup

  • au petit matin, le gang fait le point sur la situation. Ethnos révèle au groupe qu'il est bien malgré lui désormais dans le corps de Ludius. Il est convenu qu'il joue son rôle tant qu'une solution n'est pas trouvée pour qu'il réintègre le sien

  • après quelques discussions, un plan émerge : le gang du Harpon va approcher celui de l'Écharpe Rouge et conclure un deal avec Bell pour se partager la portion du territoire Crows de Lyssa et l'évincer. Tandis qu'Elaria & Ethnos-Ludius se rendent à l'école de l'Écharpe Rouge, Eric va repérer les lieux au niveau du lupanar où Lyssa a établi son quartier général. En effet, son activité principal au sein du gang Crows étant le racket et la gestion de bordel, tandis que Bell s'occupe surtout du trafic d'armes.

Eh, ya plein de fois où j'ai tabassé personne ! - Eric

  • les autres membres du gang ont également de quoi s'occuper : Melvir garde la baraque et veille sur le corps d'Ethnos; Aldo fait courir le bruit auprès de ses anciens frères d'arme chez les Crows que Rorik est revenu d'entre les morts punir la traîtresse Lyssa et quel le gang du Harpon soutient Bell; Justinia contacte les fidèles de Grell Jayan ayant survécu pour le leur confier, et a fini par céder et accepter de rencontrer Conway pour un rencard à contre-cœur...

  • après avoir fait parvenir un message à l'Écharpe Rouge annonçant leur intention de leur rendre visite en apportant un cadeau, Ethnos-Ludius et Elaria se rendent à leur école centrale. Ils y sont reçu avec faste, et invités à déjeuner autour d'un banquet raffiné en compagnie de leur chef Mylera Klev et d'un de ses lieutenants les plus anciens, Oru. Le gang du harpon leur remet l'équivalent d'un demi-tonnelet de sang de Léviathan, placé dans des fioles ornementées, et leur cadeau est très bien reçu. L'entretien se déroule comme sur du velours et Mylera semble intéressée par leur proposition et annonce qu'elle leur donnera réponse le lendemain, mais elle pose déjà comme condition que Bell donne son accord.

    Ethnos
    Le dojo de l'Écharpe Rouge

  • de son côté Eric observe d'abord le lupanar depuis le bar d'en face, puis retrouve une prostituée qu'il connait et décide de s'adonner à son vice en allant y passer du bon temps avec elle... pour finalement se faire chasser par les videurs car il gêne les autres clients en faisant trop de bruit !

  • les PJs se retrouvent et se rendent ensuite ensemble à la tour de l'horloge, au centre du territoire des Crows, pour y rencontrer Bell. Cette fois la discussion se révèle tendue. Bell leur fait comprendre qu'il n'apprécie pas qu'ils aient débauché Aldo, et que les conflits internes au gang Crows ne regardent personne d'extérieur. Il finit par s'énerver quand les PJs évoquent l'idée de partager le territoire de Lyssa, et la rencontre se termine précipitamment.

La tour de l'horloge des Crows

  • pour finir la journée, les PJs décident de profiter des repérages d'Eric et d'organiser une opération le soir même sur le lupanar de Lyssa. Eric profite de la complicité de la fille de joie qu'il connait pour y introduire Elaria cachée dans un tonneau. Il provoque ensuite les gardes et les attire dans une ruelle où il les élimine rapidement avec l'aide d'Aldo et Melvir. L'opération est une réussite totale, avec plus d'une dizaines d'hommes de Lyssa éliminés, et Ethnos-Ludius faisant une entrée fracassante au milieu du bordel avec ses deux hachettes.

  • soudain, une calèche et un charriot déboulent dans la cour intérieure. Aussitôt qu'elle aperçoit Lyssa à l'intérieur, Elaria lui lance un couteau dans l’œil ! Avec Ethnos & Eric ils lui règle son compte avec ses hommes, et libèrent par la même occasion Bell qui était leur prisonnier, dans une explosion de flammes, sous les yeux d'une foule de badauds éberlués

Session 6 - 8 février 2020

Ludius Dalmore
Ludius Dalmore par Elliot Jolivet aka Tenseï
  • de retour à leur planque, après avoir copieusement pillé le lupanar de feu Lyssa, les PJs s'assurent que les plaies de Bell soient pansées puis, une fois qu'il a un peu récupéré, le laissent retourner dans son gang, en sous-entendant au passage qu'ils comptent sur sa reconnaissance

  • le lendemain, le nouveau système d'alarme de leur planque se déclenche : un groupe de Bluecoats mené par Darmot a débarqué devant leur planque ! Eric & Ethnos-Ludius vont à sa rencontre pour parlementer, tandis qu'Elaria ronge son frein, trépignant de trancher la gorge à Darmot... Celui-ci révèle avoir des témoins pouvant incriminer les PJs pour leur opération « coup de poing » de la veille, et souhaite visiblement se faire graisser la patte pour les laisser tranquille... Les PJs acceptent à contre-coeur, et enveront plus tard Melvir lui remettre un « cadeau ».

  • les PJs décident d'organiser une nouvelle expédition punitive contre l'Œil Blanc, et se répartissent pour collecter des informations. Ils identifient une cible potentielle : un entrepôt de charbon sur canal, servant de couverture pour leur traffic de drogue. Tandis qu'Eric s'infiltre sur les plate-bandes de l'Œil Blanc, il est repéré au milieu d'un marché, et doit faire preuve d'un peu de violence et d'intimidation pour s'éclipser.

  • ayant eu vent du climat tendu qui s'installe sur l'ancien territoire de Lyssa, et connaissant les véléités des trois clans adjacents, les PJs décident d'organiser une rencontre entre leur gang, celui des Crows et celui de l'Écharpe Rouge. Ils envoient un messager à ce dernier, fixant un RDV à minuit le soir même au casino Golden Feather, puis décident d'aller en discuter en personne avec Bell.

  • les PJs ne trouvent pas Bell à la tour de l'horloge. Ils finissent par le retrouver au sommet d'un bâtiment plat, au milieu de l'ancien terrain de chasse de Lyssa, visiblement en train d'organiser des actions quasi-militaires tactiques pour assurer le maintien de l'emprise des Crows sur les lieux. Une petite négociation s'ensuit, où Bell refuse catégoriquement de céder du territoire Crows, et est visiblement prêt à se battre pour le défendre, mais annonce être prêt à former une alliance contre le gang de l'Œil Blanc.

  • l'information leur étant parvenu qu'on cherchait à recruter leurs services à la Goule Fendue, les PJs s'y rendent pour rencontrer un petit groupe de Silver Nails, un gang d'anciens légionnaires chasseurs de démons, mené par Jenny Holt, et son second le sergent Echols. Ceux-ci recherchent un transporteur pour se rendre au district perdu, car ils ont des informations pour y dénicher un trésor de guerre, mais n'ont pas les contacts, l'équipement ni les compétences pour franchir la barrière illégalement. Ils posent 2 conditions : que des garanties leur soit exposées sur comment comptent s'y prendre les PJs, et qu'ils soient eux-même présents pour l'opération. Les PJs proposent de leur rendre une réponse sous moins de 3 jours, pour une opération qui aurait lieu dans 5.

Darmot portrait
Darmot portrait (Carlos Carbrera)
Jenny Holt, Silver Nails
Jenny Holt, Silver Nails (Cedric Peyravernay)
  • les PJs enchainent avec la rencontre au sommet au Golden Feather. En bref, tout se déroule sans encombre. Une alliance est conclue contre le gang de l'Œil Blanc, pour l'éradiquer. Mylera annonce qu'elle négociera avec les Gondoliers pour organiser un blocus d'approvisionnement de drogue ; Bell compte leur mettre la pression en sollicitant les Bluecoats et en organisant des frappes tactiques ; le gang du Harpon quand à lui annonce qu'il passera à l'action cette nuit même, puis qu'il organisera une campagne de décridibilisation. Les PJs recoivent même un cadeau de la part du gang de l'Écharpe Rouge : un coffret garni d'épices, d'étoffes précieuses, de parfum et de pierres précieuses.
  • la nuit étant déjà bien avancée, et secouée par un orage aux relents spectraux, avec de nombreux Échos dans l'air, les PJs passent à l'action sur l'entrepôt de l'Œil Blanc qu'ils ont identifié, et où Aldo les attendait. Après une infiltration réussie, ils font face à plus de résistance que prévue, pour finalement débarquer en pleine cérémonie d'invocation d'un démon, en présence de Baszos Baz lui-même ! Les PJs se replient finalement, en détruisant tout de même le laboratoire de l'entrepôt au passage.

Ressources

J'ai employé TableTopAudio pour l'ambiance, en mode "playlist de fond sonore". Je ne suis pas bien certain que ce soit la meilleure méthode (certains morceaux ne "collaient" pas bien aux situations de jeu, ça manquait parfois qu'une bande son épique...), mais le site comporte de très nombreuses pistes dans l'ambiance Blades in the Dark : Abandoned Windmill, Barovian Village, Castle Jail, Catacombs, Cathedral, Crossing the Styx, Cistern, Disembodied Spirits, Docks District, Dust to Dust, Graveyard, Medieval Library, Medieval Town, Mill Town, Sewers, Spire:*, Steampunk Airship, Sunken Temple, Temple of Helm, Temple of the Eye, Vampire's Castle, Victorian London, Waterkeep...

Voici également quelques lectures intéressantes pour préparer ses sessions côté MJ :

1 finding a certain person in the crowd of a masquerade ball without drawing attention to yourselves
2 getting the warden off your back for a few minutes to talk to in private with an Ironhook inmate
3 finding Dunvil’s secret lab in the catacombs below the church of ecstasy
4 a well guarded elevator is the only obvious way to the lower levels of the cellar
5 get an important piece of information out of a slumming noble
6 place false evidence in a believable fashion
7 make an Iruvian scientist arriving at Gaddoc station climb into your carriage to kidnap him
8 lure a party guest out to the balcony
9 get past a lightning barrier
10 convince someone to sign a ghost contract
1 Reveal a valuable secret
2 Sacrifice coin or an item
3 Betray a friend or loved one
4 Anger a powerful enemy
5 Make a dangerous promise (e.g. you’ll owe someone a favor)
6 Add heat to the crew from evidence or witnesses (*)
7 Suffer harm

(*) Maybe a ghost sees you and might remember ? Maybe an x-ray plate captured a picture of your skull ?

En voici quelques autres extraits de cet article :

8 A fire catch up
9 A NPC develop a crush / an intense dislike towards you
9 YOU fall in love / become friend with the person you're trying to sway
10 Someone recognizes you : a past victim ? A bluecoat ? A rival gang member ? An accomplice from a former life ? An ex lover ?
11 Unexpected presence : an ennemy appears / wake up / notice you
12 A voice whispering in your head “I can help you” -> tick a clock “Bound to a Demon / Forgotten God”
13 After you kill her, her body will drop down the cliff and the Spirit Wardens will never find her. Her ghost will come back to haunt you
14 Electroplasmic marker dust squibs. Victims are marked invisibly to normal sight, but blaze brightly and leave an easily traceable trail in the ghost field (*)

(*) Decontamination requires time, fancy equipment, or involved rituals.

Session 7 - 6 juin 2020

Inspiré d'un article de Bastien "Acritarche" Wauthoz à propos d'une invention de Vincent Baker, la partie a débuté par des love letters préparés en amont pour deux PJs :

Love Letter d'Elaria Love Letter d'Eric

Petit bilan : je suis très content du résultat ! C'était idéal pour se remettre dans le bain en début de partie, et les joueurs ont plutôt bien accrochés au principe. Il n'y avait pas de love letter pour le 3e PJ, Ethnos-Ludius, mais une "énigme à tiroirs" pour lui permettre de développer un pouvoir surnaturel naissant... Comme l'énigme est toujours en cours, je n'en révèle pas plus pour le moment.

Suite à l'opération en demi-teinte de la nuit précédente, le gang du Harpon se rassemble pour faire le point. Pour préparer l'opération dans le district perdu pour laquelle les Silver Nails les ont recruté, il est décidé qu'Ethnos allait consulter les notes de Ludius dans son bureau, et avec l'aide d'Elaria tenter de trouver d'anciennes connaissances qui pourraient les acheminer jusqu'au district perdu.

Ils se rendent finalement à la rencontre de Phil, un ancien camarade marin de Ludius, devenu pêcheur et ayant encore une dette envers ce dernier. Il accepte finalement à contre-cœur d'acheminer de nuit, dans 4 jours, une dizaine de personnes jusqu'en dehors de la barrière électroplasmique, et de les déposer sur l'île de la Quarantaine, pour les rapatrier ensuite au lever du jour.

De son côté, Eric confronte l'individu qui se renseignait sur lui à l'Habit fait le Moine, dans un bordel où il a ses habitudes. La discussion tourne court quand ce dernier, un chasseur de prime nommé Casta, tente de le paralyser par une décharge électrique via sa bague : Eric encaisse sans broncher, puis le rattrape alors qu'il tente de s'échapper avec une amulette.

« On paye avant de sortir »

Eric démolit la mâchoire de Casta, et l'embarque dans une chambre pour l'interroger. Lui tendant un crayon, il lui explique :

« Je vais te poser quelques questions. Si tu tiens à la vie, ne me mens pas, et réponds précisément par un seul mot. »

Eric découvre que le chasseur de prime a été engagé anonymement dans une auberge, l'Encre & la Plume, il y a 2 jours. Il doit retourner y faire son rapport dans 3 jours à 21h.

« Où ça ? »

« Au fond près de la croix. »

« Ça fait plus d'un mot ça. Perdu. »

Après avoir éliminé Casta et s'être débarrassé de son corps, Eric rejoint le reste du gang à leur planque. Là-bas, Ethnos-Ludius & Elaria ont découvert que quelqu'un s'était introduit chez eux malgré leurs systèmes de protection, et surprennent l'intrus alors qu'il tentait de forcer le coffre contenant le logbook. Elaria rattrape leur voleur avant qu'il ne s'enfuie, l’assomme et le ramène au Vieux Galion. La jeune femme étant muette, Ethnos lui donne une plume et une feuille de papier et procède à un interrogatoire inquisiteur. La monte-en-l'air accepte de parler s'ils promettent de lui laisser la vie sauve. Elle révèle s'appeler Sylvia Derengathi et avoir tenté de voler le logbook pour impressionner les membres de la société secrète du Cercle de Feu, et ainsi être intronisée en leur sein. Elle retranscrit tout ce qu'elle sait sur les informations fournies à l'ordre, par exemple par les Chasseurs de Léviathans. En définitive, Ethnos-Ludius lui tranche la main pour la punir avant de l'abandonner dans une ruelle en ville.

Suite à ces événements, Elaria & Ethnos-Ludius ressentent tous deux le besoin de faire retomber la pression. Elaria se brouille définitivement avec Damian, le patron du Dragon d'Iruvia, la fumerie d'opium où elle a l'habitude de se rendre. Jetée à la porte, refusant de se rendre à une fumerie tenue par l'Œil Blanc, elle finit par allez se fournir à Coalridge puis perd pied pendant 24 heures suite à une overdose... De son côté, Ethnos-Ludius réalise que ses séances d'auto-flagellation ne le soulagent plus. Des fissures auraient-elles émergées dans sa foi envers l'Église de l'Extase de la Chair suite à son changement d'enveloppe charnelle ? Il décide d'aller se confier au prêtre Herman à l'église de Nightmarket. Une fois sa confession terminée cependant, le bon curé horrifié le jette à la porte et l’excommunie de son district.

Vis à vis de l'alliance des gangs contre l'Œil Blanc, le gang du Harpon respecte sa parole et entame une campagne décrédibilisation, insistant sur la faiblesse visible du gang ciblé, incapable d'assurer la sécurité de ses clients et de leur territoire. En parallèle, ils engagent un espion, Veleris, pour récolter des informations sur le gang de l'Œil Blanc, et plus particulièrement leurs rapports avec l'occulte, leur équipement, leur nombre d'hommes et leurs opérations en cours. Enfin, ils rencontrent à nouveau les Silver Nails pour leur exposer leur plan et convenir de leur rémunération.

Le soir venu, ils se rendent à l'auberge l'Encre & la Plume pour identifier le mystérieux commanditaire qui avait engagé Casta. Celui-ci se révèle être la fille de l'ancien psy d'Eric, dont le meurtre lui avait valu la prison, mais dont il avait oublié le nom...

Le lendemain soir, ils retrouvent les Silver Nails, armés et harnachés pour le combat, chez Phil, et ils embarquent tous en direction des barrières électroplasmiques. Le contrôle de routine de l'armée impériale se déroule sans encombre, et une fois à proximité de l'île de la Quarantaine, ils mettent deux barques à l'eau pour rejoindre la côte. Le paysage qui s'offre à eux est celui d'une terre désolée, noire et cendreuse. Les bâtiments qui composent le district se dressent, immaculés et nus, au milieu de rues désertes où plus rien d'organique de subsiste, ni bois ni végétation. La mere d'huile et la plage sont nappées d'un silence lugubre.

Une fois à terre, Melvir, Elaria, Eric, Ethnos-Ludius et Fatima restent surveiller les barques tandis que les autres Silver Nails s'enfoncent dans le district perdu. Malgré les réticences du reste du groupe, Ethnos-Ludius s'éloigne examiner les environs. Alors que l'attention est centrée sur sa silhouette s'enfonçant dans la brume, nul ne remarque les tentacules sortant de l'eau et se dirigeant vers Fatima sur l'une des barques. En un instant, tout bascule : une barque se retourne tandis qu'Eric éloigne l'autre en sécurité sur la plage, Fatima est entraîné dans l'eau, Melvir tente de la secourir et, tandis qu'Ethnos-Ludius découpe des tentacules à tour de bras, tous deux disparaissent sous l'eau sans qu'Elaria ne parviennent et les sauver avec sa corde.

Atterrés par la perte de leurs camarades, la terreur s'empare du trio du Harpon lorsqu'un peu plus tard ils entendent la voix de Melvir provenir du district et les supplier de venir lui porter secours... Un peu plus tard, c'est un bateau fantôme qu'ils voient glisser sur la mer. Les nerfs à fleur de peau, c'est ensuite le simple tic-tac provenant du sac de Melvir échoué sur la plage qui suffit à les effrayer.

Molosse spectral
Scourge Beast - Blooborne artwork

Quelques heures avant l'aube, un molosse spectral s'avance sur la plage vers eux. Tentant tout d'abord de se cacher, Ethnos-Ludius finit par décharger sur la créature le barillet de son pistolet électroplasmique. Cela suffit à la faire reculer, mais elle hurle alors à la lune pour appeler à la rescousse sa meute entière. Contraints de se réfugier dans les ruines du district pour y échapper, les PJs retiennent ensuite leur souffle au passage dans la rue d'un monstre sanguinolent (vidéo illustrative : Bloodborne Blood Beast). Enfin, c'est le retour des Silver Nails et tous réussissent à regagner la ville sans encombre.

Note : ce Score a été entre autres inspiré de ce thread Reddit.

Le gang du Harpon organise une sépulture en mémoire de leur frère d'arme et ami disparu. Le soir même, un ivrogne se met à les insulter à l'entrée de leur planque :

« Bande de péquenauds ! Gang de mes deux ! Argaz se torche les fesses de votre harpon ! Vous valez pas tripette ! C'est pas un alcoolique, une pute et une saloperie d'iruvien qui me font peur à moi ! Argaz vous pisse à la raie ! »

Ethnos-Ludius lui court après pour lui donner un leçon, mais l'ivrogne se volatilise.

Le lendemain matin, Eric le surprend à peindre sur un mur devant le Vieux Galion « HARPON TROU DU FION ».

Elaria décide alors d'enquêter sur lui, et retrouve sa trace dans une vieille église abandonnée de Six Towers. Mais alors qu'elle l'interroge de manière musclée sur l'identité de ce « Argaz », une voix gutturale derrière elle dit :

« Argaz c'est moi. Et toi tu vas servir de message pour tes camarades. »

Un démon de 2m50 se tient là, les muscles bandés sous sa peau rouge, une grande dague courbée à la main. Une intense course-poursuite s'engage alors entre lui et Elaria, au terme de laquelle elle réussit à l'amener jusqu'au district de Nightmarket, devant l'auberge où logent les Silver Nails, pour qu'ils accomplissent leur part du marché convenu. Une bataille générale s'ensuit, où les balles de gatling électroplasmique fusent et où Elaria y perd ses vêtements.

« Qu'est-ce que t'es laid. »

Suite à une manœuvre d'équipe bien orchestrée des Silver Nails, le démon finit par être abattu par Jenny Holt. Face à l'auberge en partie détruite, Elaria lance au patron :

« Vous adresserez la note à l'Œil Blanc. »

I Will Find You And I Will Kill You
Demon Assassin - Andrey Korolev
Baszos Baz
Baszos Baz - John Harper

Ressources

Pour l'ambiance musicale, j'ai opté pour cette playlist YouTube : Blades in the Dark music. Elle contient 65 morceaux dont certains issus de la bande son des jeux vidéos Dishonored, Thief et de The Witcher (il faut passer la piste 10 au bout d'un certain temps car elle tourne en boucle pendant 1h), ainsi que du film Sherlock Holmes.

Histoire de réviser la géographie de la ville et me préparer à des scènes improvisées, j'ai pris le temps d'associer les suggestions d'obstacles de noobule dans ce thread Reddit avec les feuilles de District de Ben Morgan. Il manque d'ailleurs les districts de Crow's Foot & The Lost District, mais Tim "Old Dog" Denee a dessiné des cartes de ces deux lieux : Crow's Foot - The Lost District - The Docks - DriveThruRPG.

J'ai aussi imprimé la feuille des Factions, ainsi que cette feuille de suivi des Scores, qui vont m'être bien utiles je pense. Au passage, un excellent site recense tous les Hacks du jeu : The Throve.

Session 8 - 17 avril 2021

Harpoon + Crow + Red Sash + White Eye

Let's do this! - Ronamis
Let's do this! - Ronamis
Justinia (Talyn by Banished-shadow)
Justinia (Talyn by Banished-shadow)
Early Morning Lights - Joseph Feely
Early Morning Lights - Joseph Feely
Josef Tucker (Daud By Infernal Guardian'17)
Josef Tucker (Daud By Infernal Guardian'17)

La partie débute par le rapport de l'espion Valeris, qui apprend au gang du Harpon de nombreuses informations sur le gang de l'Oeil Blanc :

  • le penchant pour Baszos Baz pour le culte d'aciens dieux et ses arrangements avec l'ordre du Cercle de la Flamme;
  • le matériel dont ils disposent : bombes incendiaires, fourgonnette, armes à arc électrique...
  • leurs troupes : une trentaine de thugs, dont une grande part de mercennaires, une escouade d'experts en infiltration, Les Cendreux, et 2 lieutenants versés dans les arcanes
  • l'état de leurs opérations : buisness en berne depuis les offensives du Harpon, distillerie de drogue dans leur QG et bordels en cours de réapprovisonnement via le réseau de prostitution iruvien

Le Harpon paye son dû à l'espion, qui leur est reconnaissant et leur glisse en partant :

Si vous voulez mon humble avis, en ayant choisi de placer leur QG dans cet entrepôt de charbon, ils ont pris un sérieux risque d'incendie... 😉

Ellipse et transition directe au coeur de l'action, alors que le gang au complet se dresse au milieu des flammes de l'incendie qui ravage l'entrepôt de charbon servant de QG à l'Oeil Blanc...

Un assaut rondement mené se déroule alors : Eric pulvérise un première poche de résistance qui s'était formée autour d'un lieutenant arcaniste de Baszos, récoltant une nouvelle tête pour sa collection, tandis qu'Elaria & Ethnos propagent l'incendie puis font dégringoler un autre arcaniste perché sur une grue, en faisant fondre sa base métallique ! Il a néanmoins le temps de projeter une charge spectrale sur ses adversaires, qui sont sauvés in-extremis par un nouveau charme protecteur (spirit bane) récemment acquis par Elaria en vue de cet affrontement. Le lieutenant arcaniste plonge de sa grue dans un réservoir d'eau proche, où Eric lui règle sont compte en y versant un très violent poison.

Eric et les troupes de l'Écharpe Rouge mènent alors une charge endiablée contre les dernières forces de l'Oeil Blanc réfugiées derrières des barricades de fortune. Baszos Baz, voyant ses derniers hommes succomber face au nombre et à l'habilité des assaillants, fuit à l'intérieur d'un bâtiment et débute un rituel occulte face à des statues anciennes et grimaçantes... Elaria qui l'a suivi discrètement lui règle néanmoins son compte avant qu'il n'aie pu l'achever, sans hésiter à porter le coup fatal alors que Baszos tente de négocier sa vie :

« Épargne-moi et je vous ramènerai votre compagnon Melvir d'entre les morts ! »

« Essaie de te ramener toi-même d'abord. »

Pendant ce temps, Ethnos-Ludius s'est infiltré dans les étages de ce même bâtiment, et découvre la pièce renfermant le trésor de guerre du gang. La victoire est assurée et la situation est sous contrôle. Il est décidé que les 3 gangs, Crows, Harpon & Écharpe Rouge se réuniront demain midi pour négocier la répartition du butin et du territoire de l'Oeil Blanc.

Cette anhilation d'un gang vaut au gang du Harpon une telle hausse de leur réputation qu'ils entrent véritablement dans « la cour des grands », devenant un gang majeur de Doskvol ! Ils deviennent également une préoccupation plus sérieuse pour la milice, qui les a de plus en plus dans le colimateur...

Le lendemain matin, le gang entreprend donc d'essayer de rassurer la populace en faisant circuler quelques rumeurs en leur faveur, puis de recruter des hommes : Josef Tucker tout d'abord, un whisper versé dans les illusions, également ancien barman à la Goule Fendue devant de l'argent au gang, ainsi qu'une demi-douzaine de sous-fifres triés sur le volet.

Ethnos-Ludius et Aldo se rendent au lieu de la négociation avec les autres gangs, un restaurant iruvien dans le territoire de l'Écharpe Rouge, mais Justinia manque au rendez-vous... Sur place, ils retrouvent Mylera, Oru et Bell. Les négociations se déroulent sans accroc : l'Écharpe Rouge récupère le territoire sud, les artefacts magiques que possédait Baszos et le buisness de la prostitution; les Crows conservent leur territoire et récupèrent la moitié du magot et tous les hommes restant de l'Oeil Blanc qu'ils souhaitent; le Harpon récupère les territoires Ouest (Limmerfield, Miser's Row, Saltridge) et l'autre moitié du magot. Quand au buisness de la drogue, il est décidé que l'Écharpe Rouge en reprendrait la production et les Crows la distribution dans les les lieux qui étaient tenus par l'Oeil Blanc, avec des profits qui seraient partagés pendant un an entre les 3 gangs.

Juste après cette rencontre, le gang apprend que Justinia a été arrêtée par les BlueCoats. En se renseignant un peu, ils découvrent que Conway l'a balancé à la milice en révélant ses liens avec le Harpon et ses suspicions que le gang auquelle elle appartient serait responsable de l'incendie de la nuit précédente. Elaria envoie une des nouvelles recrues tagger la porte des WCs de Conway d'un message d'avertissement menaçant, et tout le gang s'en va pavaner dans les territoires nouvellement acquis pour marquer leur présence.

« Je ne suis pas le boss mais tu seras mon goon. »

En fin de journée, Ethnos-Ludius tente de reprendre contact avec Grell Jayan, qui décline l'entrevue, puis avec Lord Scurlock, qui accepte une rencontre le lendemain à l'heure du thé chez lui.

Le gang reçoit également une missive de l'ordre du Cercle de la Flamme indiquant leur souhait d'acquérir des artefacts entrés en possession du gang à un prix des plus alléchants.

Ressources

  • ambiance musicale : playlist Youtube Aces Wild
  • Setting Primer (re-uploaded PDF), pour se replonger dans l'univers en début de partie
  • plan du QG de l'Oeil Blanc (source : carte officielle du JdR Degenesis)
  • carte "interactive" de Doskvol
  • The Duskvol Bestiary : River Eel, Spiritseeker Crow, Coursing bat, Arcanomoth, Draftgoat, Gillyfoot, Leviathan
  • comme cette partie s'est déroulé via Discord, les fiches des personnages et du gang ont migré sur rpg-bonhomme
  • en début de partie, j'ai demandé au joueurs d'inventer chacun un objet magique, sans préciser son apparence. L'idée étant que j'allais ensuite déterminer celle-ci secrètement, et introduire ces objets durant la partie, sans qu'ils ne sachent à quoi ils resemblent ! Voici ce que les joueurs ont choisi :
    • un objet permettant à un groupe de personnes de "s'occulter" temporairement et devenir invisible aux yeux de tous
    • un objet émettant une lueur fantômatique, qui permet de localiser les fissures du voile fantôme et la nature de ce qui en transpire
    • un objet permettant, telle une baguette de sourcier macabre, de trouver où sont les morts à proximité